Campeones de la comunidad: Leyson Navarro, salvador del mar de Guna

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Leyson sale al mar para vigilar la megafauna marina en Guna Yala

«Quiero apoyar a los miembros de mi comunidad utilizando mis conocimientos para su bienestar y para un mejor uso de nuestras riquezas naturales». Los ojos de Leyson se llenan de orgullo cuando habla de su familia, sus estudios y su origen indígena. Originario de una pequeña comunidad llamada Ugupseni («playa pequeña» en lengua guna) situada en una isla cubierta de frondosa selva, este hijo de 33 años de una familia de cinco hermanos es el único que estudió biología marina y ahora quiere devolver algo a su comunidad.

El lugar al que llama hogar forma parte de un archipiélago de casi 400 islas que conforman la comarca indígena de Guna Yala (antes conocida como San Blas) en Panamá, de las que sólo 36 están habitadas. El pueblo Guna utiliza los recursos de las islas para la pesca y la caza. Nacido y criado en un lugar rodeado de mar, Leyson pasaba la mayor parte de su tiempo libre nadando. Creció amando el mar y su fauna, lo que le inspiró a estudiar biología marina.

Taller sobre el pez león en Guna Yala

Leyson se unió a MarAlliance en 2017, y desde entonces ha apoyado nuestro trabajo en la región de Guna Yala como oficial de investigación, monitorizando los tiburones y rayas de la zona, realizando formaciones y talleres educativos para los pescadores tradicionales de Guna y concienciando sobre cómo proteger la valiosa fauna marina y los hábitats clave de la región. Leyson recuerda cómo empezó todo: «Establecimos relaciones con sus líderes y trabajamos con ellos en las zonas donde nos necesitaban. Al principio nos dijeron que no les importaban los tiburones, pero que tenían un problema con el pez león. Así que organizamos una formación entre iguales con pescadores de México y Belice para enseñarles a lidiar con el invasor pez león». El éxito del proyecto sobre el pez león llevó posteriormente a que la comunidad pidiera más educación sobre una serie de temas relacionados con el mar y a un gran interés por realizar un seguimiento a largo plazo de la fauna marina.

Leyson durante un taller de divulgación con futuros conservacionistas Guna

«El trabajo que hacemos es importante porque formamos a los miembros de la comunidad sobre cómo la diversidad marina de la región puede ser beneficiosa para ellos y cómo mantenerla en buen estado. Como los indígenas son los guardianes de las islas, del arrecife y de su fauna, están asumiendo poco a poco su responsabilidad. Si gestionan los recursos marinos con cuidado y salvaguardan su calidad, podrán seguir beneficiándose de ellos durante generaciones», añadió.

El cambio ya se está produciendo en las comunidades en las que trabaja MarAlliance, y los pescadores están adaptando su comportamiento pesquero. «Antes de nuestro trabajo en la región, cuando los pescadores veían un tiburón, lo mataban. Ahora me dicen que cuando ven un tiburón, no lo dañan porque saben que el animal es importante para el ecosistema marino», explicó Leyson.

Sin embargo, cree que es necesario seguir trabajando para ayudar a los guna a mantener limpias sus costas y pueblos, reciclar sus residuos y apoyar la conservación de especies amenazadas en otras comunidades.

Leyson también reconoce que este tipo de colaboración sólo funciona cuando es una corriente bidireccional. Organizaciones como MarAlliance aprenden también de las comunidades indígenas, especialmente de su rica cultura, sus tradiciones, las diferentes leyes y normas locales de pesca y, sin duda, de su pasión por la riqueza de recursos que les ofrece la naturaleza.

Pensando en el futuro, Leyson espera que su pueblo pueda seguir subsistiendo en base a los recursos naturales de la región, como lo ha hecho siempre, gracias al cumplimiento de los planes y reglamentos de gestión, las campañas de sensibilización y el trabajo de conservación. «Al formar parte de una organización que realiza este tipo de trabajo, puedo apoyar a mi comunidad siempre que me necesite».

El trabajo de Leyson consiste en formar también a los miembros más jóvenes de la comunidad

Para saber más sobre cómo construimos el conocimiento y las habilidades a través de las generaciones de indígenas Guna Yala para salvar la vida marina en nuestra página de socios de Act4SDGs.

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