“Elasmovangelizing”

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Al facturar mi vuelo recientemente en el Aeropuerto Internacional de Panamá, me hicieron una serie de preguntas de seguridad, en las que revelé que soy biólogo. Cuando me preguntaron a qué tipo de biología me dedicaba, dije «a los tiburones». Lo que provocó un grito ahogado del agente. «Oye, los tiburones son criaturas increíbles y hermosas», repliqué. «Manténgame alejado de ellos…», dijo el agente. No pude resistirme. Saqué mi teléfono para compartir unas cuantas fotos y vídeos (siempre a mano, junto con varios dientes de tiburón para enseñar), para consternación de mis compañeros de viaje que esperaban detrás de mí en la cola. Momentos después, me di cuenta de que había movido claramente la aguja del medidor de miedo a los tiburones, pasando de estar aterrorizada a ser escéptica, y podría decir que incluso al reino de la INQUIETUD.

Incluso compartió algunos de sus nuevos conocimientos con el encargado del equipaje que estaba cerca, que me miró con una mezcla de incredulidad y sorpresa. Y luego sonrió ampliamente. Aunque no soy religioso, creo que empiezo a entender a los misioneros y su afán, más bien su celo, por convertir o «salvar» almas. Sinceramente, mi enfoque no es muy diferente cuando se trata de elasmovangelizar a la gente. El resultado final que espero es generar una mejor comprensión e incluso apoyo a los tiburones y rayas con problemas de relaciones públicas, conocidos colectivamente como elasmobranquios.

Las charlas informales con personas de todos los sectores de la vida son uno de los varios medios que pueden conducir a una esperada inversión de la dramática disminución del número de elasmo. Las causas del declive son muchas, pero en su inmensa mayoría se deben a la sobrepesca. La demanda de productos derivados del tiburón y la raya está alimentada por múltiples sectores y negocios: aletas para sopa, carne para alimentación humana, comida para mascotas, cosméticos, medicina para las articulaciones, impermeabilización de barcos, curiosidades y mucho más. Sin embargo, a menudo me he preguntado por el efecto a largo plazo de mi elasmovangelización, sobre todo a la luz de mi creciente interés por la teoría del cambio de comportamiento y las prácticas vinculadas a la educación y la conservación. Afortunadamente, obtuve una respuesta antes de lo esperado.

Durante el siguiente viaje al aeropuerto internacional de Panamá, Mauricio, el taxista que suelo contratar para que me lleve al aeropuerto, me confesó que había estado pescando un par de fines de semana atrás. Mantenía la vista en la carretera mientras contaba, en voz baja, que había capturado dos tiburones martillo.

Los describió muy bien, lo que me llevó a pensar que pertenecían al clan de los tiburones martillo o festoneados. Para describir su tamaño, quitó las manos del volante. Por lo visto, no se creía los típicos cuentos de pescadores, ya que los animales no eran mucho más grandes que el volante. Di un respingo en el asiento del copiloto. Para los que me conocen, no hay nada de sedante en mi excitación ante un nuevo hallazgo. Por suerte, no estrellamos el coche. El pequeño tamaño de los martillos indicaba su condición de recién nacidos (neonatos)… en una zona que nunca había sido catalogada como guardería de tiburones.

Lo único que pude pronunciar fue un «¿QUÉ HICIERON CON LOS MARTILLOS?». Me miró disimuladamente, sonrió y me dijo: «Me acordé de lo que me dijiste la última vez que te llevé al aeropuerto, sobre que estos tipos están en peligro de extinción, y que cuando son pequeños lo más probable es que sean bebés, así que los liberamos…». Era la primera vez para él y su compañero de pesca. Y eso no es todo. Ahora quiere uno de nuestros kits CSI (Investigador de Tiburones Colaborador) para poder volver, pescar martillos con un propósito, contribuir a la ciencia y difundir elasmogospel para generar orgullo y emoción con sus amigos para que hagan exactamente lo mismo. Y así es como podemos cambiar los corazones y las mentes y mover la aguja para los tiburones. Un alma a la vez.

Rachel Graham

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