¿Cómo están nuestros peces? El seguimiento puede ayudar a responder a la pregunta

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Exson Flores, un pescador tradicional de Honduras, examina los arrecifes de coral en busca de peces grandes a lo largo de un kilómetro de transecto. Foto: Rachel Graham/MarAlliance

 

En todo el mundo existen importantes lagunas de información sobre los tiburones y las rayas, conocidos colectivamente como elasmobranquios, lo que está suponiendo un reto para los esfuerzos de conservación. La región del Arrecife Mesoamericano (México, Belice, Guatemala y Honduras) no es una excepción. Honduras es uno de los 15 países del mundo que ha declarado sus aguas como «santuario de tiburones», lo que prohíbe la pesca de tiburones y la comercialización de su carne y derivados. Desgraciadamente, con una aplicación limitada y un público que no lo sabe, la pesca de tiburones continúa en gran medida sin disminuir en Honduras hasta la fecha. Para crear la línea de base necesaria para identificar los cambios en las poblaciones e informar al público sobre los grandes animales que surcan sus mares, llevamos a cabo el primer proyecto de seguimiento de la megafauna marina a gran escala en el Caribe de Honduras. Los estudios monitorean animales de gran tamaño (megafauna), incluyendo tiburones y rayas, y también tortugas marinas y grandes peces de aleta (barracudas, pargos y meros). Nuestros métodos están estandarizados, lo que nos permite comparar los resultados entre países y lugares. Solemos utilizar tres métodos: Vídeos submarinos a distancia con cebo (BRUV), transectos de snorkel en el agua y palangres científicos. Este año pudimos completar una amplia formación en técnicas de captura y liberación con pescadores tradicionales de varias comunidades, ¡y por primera vez se capturaron y marcaron tiburones en Honduras!

Un buceador ajusta una BRUV mientras desciende al fondo marino para registrar la abundancia de peces y tiburones. Foto: Rachel Graham/MarAlliance

 

Dado que muchos tiburones son muy longevos (¡pensemos en el tiburón de Groenlandia que alcanza más de 400 años!) y que, al igual que nosotros, los humanos, tardan muchos años en alcanzar la madurez sexual, serán necesarios varios años de seguimiento para determinar si se están produciendo cambios en las poblaciones de estos grandes animales. Sin embargo, podemos comparar nuestros resultados con otros estudios realizados en toda la región para hacernos una idea de la salud de la megafauna marina de Honduras. También estamos viendo ya algunas tendencias comunes, especialmente en Roatán. Existe una mayor abundancia y diversidad de peces de aleta dentro de las áreas protegidas con aplicación de la ley y más avistamientos de tiburones en zonas con menos actividad humana, zonas que en realidad no coinciden necesariamente con los límites de las áreas protegidas. Esto no es sorprendente, ya que los estudios han demostrado que los tiburones son más abundantes en zonas remotas y poco pescadas.

Un pequeño tiburón tigre (Galeocerdo cuvier), raramente encontrado, fue el primer tiburón capturado y marcado en Honduras. Foto: Patric Lengacher/MarAlliance.

 

Aunque no capturamos tantos tiburones como hubiéramos deseado en nuestro palangre científico, nuestra captura estrella fue un tiburón tigre juvenil (Galeocerdo cuvier). Fue una sorpresa inesperada, especialmente para nuestros pescadores asociados, muchos de los cuales nunca habían visto, y mucho menos manipulado, un tiburón tigre, una especie a menudo temida por su reputación de depredador voraz. Ver el entusiasmo y la emoción de los pescadores por la captura y posterior liberación de un animal a menudo temido nos da grandes esperanzas de que las percepciones y los comportamientos puedan cambiar a favor del tiburón. Estamos impacientes por ampliar esta formación y este trabajo a más comunidades y vincular el seguimiento a nuestro ya popular programa Kids Meet Sharks en Honduras.

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