Qué frágiles somos. In memoriam, Zeddy Seymour.

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En julio ocurrió lo impensable. Perdimos a uno de los nuestros en un trágico accidente. Nos golpeó con fuerza y nos cambió a todos. En busca de peces para comer y de profundidades cada vez mayores en un deporte que abrazaba cada vez más, Zeddy Seymour, nuestro Coordinador Nacional de Cabo Verde, practicó la pesca submarina en la isla de Sal. No salió a la superficie tras una profunda inmersión. La noticia se propagó como un rayo y nos dejó en shock. Los amigos y colegas fueron respetuosos y amables al mantenerlo alejado de las redes sociales mientras se alertaba a su familia y se tomaban medidas para recuperarlo en uno de sus lugares de mar favoritos. Todo el mundo, y quiero decir todo el mundo, se unió en un gran esfuerzo para llevarlo a casa con su familia en el Reino Unido. En un tiempo récord. Él se habría maravillado de nuestra eficiencia colectiva y del levantamiento temporal del velo de la burocracia para lograr este singular objetivo.

El abismo que ha dejado su muerte ha sido difícil de llenar. Amable y de trato fácil, hizo amigos y colegas leales en todo momento. Comprometido y apasionado con las personas y la vida salvaje, y apuntalando la conservación con la ciencia, se deleitaba con las libertades que aportaba el mar y la magnificencia de trabajar con sus mayores criaturas. Compartió esta pasión con todos los que encontró e hizo amigos incondicionales en las comunidades pesqueras con las que trabajó. Puede que Zeddy se haya ido, pero no se ha marchado del todo. Su legado de iniciar el primer gran estudio sobre tiburones en Cabo Verde, de descubrir criaderos de tiburones, de rastrear a los mayores tiburones y rayas, de mejorar la comprensión y la conservación de estos animales con los pescadores, los estudiantes y los responsables de la toma de decisiones y los muchos estudiantes que inspiró, continúa. De hecho, el movimiento que él inició está creciendo en fuerza y alcance.

Nuestra resistente oficial de educación y divulgación de Cabo Verde, Cintia Lima, asumió el papel de coordinadora del país. Está luchando con una curva de aprendizaje mientras adquiere habilidades de liderazgo y gestión para dirigir mejor un programa de país. Nuestro equipo, con muchos conocimientos en estrategia, recursos humanos, finanzas y tecnología, le está prestando apoyo para ayudarla a crecer en este puesto y hacerlo suyo. El apoyo se extiende a nuestros tres principales líderes pesqueros de la comunidad: Ze Luis Monteiro, Albertino ‘Tchoka’ Moreno y Joao Lima. Con la pérdida de Zeddy, los cuatro mosqueteros marinos son ahora tres: han cogido el testigo del legado de Zeddy y tratan de ampliar nuestro programa a otras islas. Nuestro becario de investigación y estudiante de máster recién graduado, Francesco Garzón, asumió el cargo de Oficial de Investigación, y ahora dirige nuestro programa de investigación y seguimiento del CV, al tiempo que ayuda a preparar varios de los trabajos pendientes de Zeddy para su publicación. Dado que identificar y cultivar el talento local es importante para nosotros, estamos intentando contratar a dos becarios y estudiantes de máster locales para que nuestro programa siga creciendo, tal y como había planeado Zeddy.

Puede que hayamos perdido a un ser humano increíble, pero él creó un programa robusto que hará crecer su legado al tiempo que beneficia a Cabo Verde, a sus pescadores costeros y a la fauna marina que vemos para conservar. A modo de despedida, comparto uno de mis poemas favoritos que envié a su familia para que lo leyeran en su funeral.

 

La paz de las cosas salvajes

Cuando la desesperación por el mundo crece en mí

y me despierto en la noche al menor ruido

con miedo a lo que pueda ser mi vida y la de mis hijos,

voy y me acuesto donde el draco del bosque

descansa en su belleza sobre el agua, y la gran garza se alimenta.

Vengo a la paz de las cosas salvajes

que no gravan sus vidas con la previsión

de la pena. Llego a la presencia del agua tranquila.

Y siento sobre mí las estrellas ciegas del día

esperando con su luz. Por un tiempo

descanso en la gracia del mundo, y soy libre.

  • Wendell Berry

 

Queremos apoyar el legado de Zeddy a través de un programa de becas para los hijos de los pescadores tradicionales de Cabo Verde que deseen asistir a la escuela secundaria y a los estudiantes locales en prácticas, al que hemos dado el nombre de Fondo de Becas Zeddy Seymour.

Estos estudiantes se convertirán en los responsables del mañana y nos ayudarán a asegurar el futuro de los tiburones y las rayas y de las comunidades que dependen de ellos en Cabo Verde. Si se siente conmovido, considere hacer una donación a este fondo de becas en www.maralliance.org/donate e incluya el fondo de becas Zeddy en las notas.

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