Presta tu voz a los tiburones

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¿Qué pasaría si tu país fuera declarado santuario de tiburones pero la gente no supiera casi nada al respecto, o ni siquiera entendiera que los tiburones necesitan protección? Nuestra campaña pública de concienciación sobre los tiburones y las rayas se lanza este mes en Honduras gracias a la financiación de la US Fish and Wildlife Foundation, el zoológico de Houston y la Oak Foundation.

La iniciativa pretende aumentar el apoyo a la protección de los tiburones y las rayas en el único santuario de tiburones declarado en América Latina y reducir la demanda de consumidores de carne de origen ilegal. Dimos forma a nuestras estrategias de campaña basándonos en los resultados de una encuesta de conocimiento y percepción del público ampliamente aplicada y realizada a lo largo de las principales ciudades de Honduras en 2018, determinamos que la gente sabe muy poco sobre los tiburones.

 

Un alto porcentaje de los entrevistados confirmó que sus conocimientos provenían de los programas de Discovery Channel y nunca de la televisión y los medios de comunicación locales. Asimismo, confirmamos que el 91% de los entrevistados estaba de acuerdo en la necesidad de una entidad que proteja a los tiburones y rayas en Honduras; sin embargo, sólo el 45% consideraba que debía ser una entidad gubernamental. Sin embargo, el mayor obstáculo es que, a pesar de la designación de santuario, la pesca dirigida e incidental de tiburones y rayas continúa sin cesar en el país, generada por la demanda de carne, las alternativas proteicas, el uso de artes insostenibles y el desconocimiento de los beneficios que aportan los tiburones para mantener los mares saludables.

Muchos pescadores y el público en general desconocen la edad de madurez o la fecundidad de las especies de tiburones, y en general piensan que maduran rápidamente como los gatos y los perros, y que producen decenas o cientos de crías de forma regular, cuando es exactamente lo contrario. Un alto porcentaje del público también desconoce que la carne de tiburón es perjudicial para la salud por su alto contenido en metilmercurio y no saben que el filete que se vende en los mercados es realmente de tiburón o de raya.

Para crear conciencia, cambiar la mentalidad y comenzar el proceso de alejar a los consumidores de los productos de tiburón y raya mientras buscamos alternativas para los pescadores y comerciantes que dependen de estas especies para su subsistencia, iniciamos la campaña «Presta tu voz a los tiburones». Ahora muy visible en varios centros comerciales y aeropuertos de Honduras en forma de vídeos y pancartas, el equipo del país ha celebrado reuniones de grupos focales con pescadores, vendedores de la lonja, consumidores y está a punto de lanzar una campaña en las redes sociales.

Esperamos informar sobre el impacto de esta campaña después de que realicemos una encuesta posterior al pico de consumo de tiburones y rayas durante la temporada de Cuaresma en 2020. Esperamos que se reduzca el consumo, que aumente el conocimiento y la concienciación y que haya más empatía hacia los tiburones y las rayas en el público de Honduras.

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