Marcar una diferencia neta para los tiburones y las rayas

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Scalloped hammerhead caught in a fishing net. Photo: Brian Skerry

Los pescadores tradicionales de Belice fueron los primeros en ver las pérdidas de peces y fauna costera de Belice que siguieron a la introducción de redes de enmalle de monofilamento no selectivas el siglo pasado. «No he visto un pez sierra desde los años 90, las redes los mataron», dijo Dan Castellanos, pescador tradicional y antiguo pescador de tiburones y redes convertido en guía en Belice. Las redes han sido responsables de la reducción significativa de la abundancia y la diversidad de los tiburones (de gran importancia para el ecoturismo), de las continuas amenazas a especies protegidas como las tortugas y los manatíes, y de la pérdida de peces de gran valor económico no consuntivo para los pescadores de recreo. Durante 20 años, más de 2.300 de los 2.500 pescadores registrados en el país habían apoyado sin éxito una serie de esfuerzos locales para prohibir el uso de redes de enmalle en Belice. La primera prohibición nacional de las redes de pesca se publicó finalmente en el boletín oficial el 6 de noviembre de 2020, después de que todos los sectores clave se unieran para pedir la acción del gobierno. La posesión y el uso de redes ya no están permitidos en todas las aguas de Belice. Hasta la prohibición, los pescadores con redes tenían que registrarlas en el Departamento de Pesca y cumplir una serie de criterios para seguir siendo legales. La aplicación de estos criterios era difícil debido a la amplitud de los mismos y a la naturaleza críptica de la pesca con red, que se realiza principalmente por la noche.

Los beneficios de la prohibición de las redes de pesca irán mucho más allá de la reducción del esfuerzo pesquero y la conservación de los tiburones y otras especies amenazadas, e incluyen además:

  • Restauración de las pesquerías agotadas
  • Promoción de una pesca justa y equitativa
  • Apoyo a medios de vida alternativos
  • Impulsar el turismo, mediante la supervivencia de especies de gran valor turístico (por ejemplo, los tiburones)
  • Aumento de la eficacia de las zonas protegidas
  • Mejora de la protección de las especies ya protegidas que estaban siendo capturadas en las redes
  • Protección de hábitats frágiles
  • Reducción de la contaminación por plásticos y de la pesca fantasma con redes desechadas
  • Simplificación de la aplicación de la ley y capacidad de incluir al público en la vigilancia
  • Mejora de la gestión de la pesca
  • Aumento de la seguridad alimentaria

La receta para la prohibición de las redes en Belice es altamente replicable en otros países. Se basó en la formación de una «Coalición para la Pesca Sostenible» intersectorial que incluía la representación de los pescadores (la Federación de Pescadores de Belice y la Asociación de Pescadores de Caza de Belice), el sector científico y de conservación (MarAlliance), el sector turístico (la Asociación de la Industria Turística de Belice, Turneffe Atoll Trust, Yellow Dog Fishing and Conservation) y la ONG de defensa Oceana Belice, respaldada por amplias consultas con los pescadores con red y los guías turísticos. La Coalición también llevó a cabo una importante recaudación de fondos para apoyar a los pescadores en su transición hacia alternativas económicas y la recompra de redes. Estos esfuerzos ayudaron a generar apoyo a nivel ministerial dentro del gobierno. Sentar un precedente suele ser la parte más difícil de crear un movimiento que incluya el abandono de prácticas insostenibles. La prohibición de las redes en Belice representa un precedente muy necesario para ayudar a otras naciones a abandonar la pesca con redes y permitir la recuperación de sus peces, pesquerías y seguridad alimentaria.


Pescadores tirando de una red de pesca muy poco selectiva en el atolón de Lighthouse Reef, Belice. Foto: Shane Young.

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