Mercados desarrollados e impulsados por los pescadores: ¿una solución para la pesca sostenible?

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El pescador y buceador a pulmón tradicional de Pohnape, Taylor Paul, saca a relucir un Epinephelus fuscoguttatus en el marco de una investigación sobre el desove y la ecología espacial de la especie. Foto: Rachel Graham

La pesca a pequeña escala representa una cadena con un número variable de eslabones que incluye el pescado, el pescador y el comprador, a menudo con eslabones adicionales como los mercados, los revendedores, los mayoristas, las tiendas o los restaurantes y los consumidores finales. Cada eslabón establece una demanda que puede socavar la sostenibilidad de las pesquerías vulnerables asociadas a los arrecifes de coral. En las comunidades pequeñas, un eslabón clave de la cadena de valor que impulsa la demanda de pescado y proporciona un lugar centralizado para que los pescadores vendan su pescado es el mercado de pescado. A menudo creados y gestionados por personas que no son pescadores, los mercados crean una demanda que a menudo supera la capacidad de las pesquerías para producir pescado sin que se produzcan impactos significativos a largo plazo en las poblaciones pescadas.

En Pohnpei se traen diversas especies de peces asociadas a los arrecifes para su venta en los puestos de carretera. Foto: Rachel Graham

Para solucionar este problema en Pohnpei, una isla con bordes de coral en los Estados Federados de Micronesia del Pacífico Occidental, el Dr. Kevin Rhodes, Coordinador de Pesca Costera de MarAlliance, ha estado trabajando estrechamente con los pescadores, los propietarios de los mercados y las comunidades pesqueras para devolver la pesca de arrecifes de coral a niveles sostenibles. Un estudio de mercado anterior, realizado en 2006, ya había descubierto que la pesquería estaba sobreexplotada, con una dependencia de la pesca nocturna insostenible con arpón, de los juveniles y de las agregaciones de desove. En 2015, los volúmenes comercializados se redujeron casi un 20%, junto con las capturas por unidad de esfuerzo y los ingresos. Este año, Rhodes está trabajando con la asociación de pescadores de Pohnpei, Menin Katengesed, para revertir esta situación ayudándoles a abrir su propio mercado, fijar sus propios precios y establecer normas y restricciones en torno a las compras para ayudar a eliminar la pesca nocturna con arpón y construir las tan necesarias economías pesqueras costeras.

El Dr. Kevin Rhodes muestra una nevera llena de meros recién capturados en Pohnpei. Foto: Rachel Graham

El proyecto, financiado conjuntamente por la NOAA Saltensall-Kennedy, el Fondo Canadiense para Iniciativas Locales, Global GreenGrants y la Fundación Packard a través del Fondo de Conservación de Micronesia, está trabajando para capacitar a los pescadores para que tomen el control de la gestión de la pesca a través de medios económicos, a la vez que proporciona a la asociación una herramienta de autofinanciación para continuar con la divulgación comunitaria, apoyar las operaciones del mercado y aprovechar las oportunidades para reducir los gastos generales y mejorar la rentabilidad de la pesca. En la actualidad, el mercado suministra a los pescadores hielo y neveras de larga duración a precio de coste, como opción de alquiler con opción a compra a cambio de suministrar capturas sostenibles. La asociación también pretende dar valor añadido al pescado comercializado mediante la diversificación de productos, como la elaboración de cecina de atún y pescado ahumado y el uso de residuos para hacer emulsión de pescado para los agricultores locales.

El mercado también ofrecerá al equipo de MarAlliance la oportunidad de recopilar datos sobre la pesca y examinar las historias de vida de varias especies objetivo de las que no se sabe nada actualmente. Una vez recogidos y analizados los datos, Rhodes ayudará al Estado y a la asociación a elaborar normas de gestión en torno a los tiempos de desove y los parámetros del ciclo vital identificados. Estos datos clave son útiles para establecer prohibiciones temporales de capturas en torno a los periodos de reproducción y límites de tamaño de las capturas, lo que contribuye a eliminar la captura y venta de peces de talla inferior a la reglamentaria.

Si tiene éxito, la operación puede servir de modelo para otros mercados de la zona y más allá de los extensos territorios de Micronesia. Con estas iniciativas locales, Rhodes puede contribuir a que la pesca en Pohnpei vuelva a ser sostenible con los pescadores al mando.

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