Mnine d’Mar: Conectando a los niños con el océano

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Aprender a utilizar un dispositivo del Servicio de Posicionamiento Global y registrar con precisión los datos de campo son algunas de las muchas habilidades que los estudiantes reciben durante el curso de Mnine d’Mar.

Es el amanecer cuando Mohammed se despierta en la Barraca (barrio marginal en portugués) donde vive en la parte trasera de Sal Rei, la capital de Boavista, Cabo Verde. Apenas puede vislumbrar el océano brillando en la luz de la mañana más allá de la salina mientras encuentra un lugar tranquilo en el borde de la barriada para hacer sus necesidades. Aunque la pequeña isla desierta de Boavista está rodeada por el océano Atlántico, la mayoría de los habitantes de la Barraca, donde vive Mohamed, rara vez tienen la oportunidad de bañarse y muchos sólo conocen a los animales que viven allí cuando se los sirven en un plato.

El clima árido de Boavista hace que la gente dependa del océano circundante para alimentarse, y los costes de vida son elevados, ya que casi todo lo demás tiene que ser importado. Además, los precios de las viviendas están inflados por la creciente industria del turismo, lo que significa que muchas familias no pueden permitirse alquilar. Por eso, aunque sólo hay 15.000 personas en la isla, las barracas representan casi la mitad de la población.

Para muchos de los habitantes de la barracas la elección es sencilla: trabajar en los hoteles o convertirse en pescadores. A medida que el creciente turismo impulsa un mayor crecimiento de la población del África continental, el mar se ve inevitablemente sometido a una mayor presión. Y los tiburones, que todavía son vistos por muchos como los monstruos perpetuados por Hollywood, son algunas de las primeras especies en desaparecer. Existe una empatía impulsada por una percepción errónea. La ironía es que son estas especies depredadoras difamadas las que mantienen la salud de los peces e incluso del ecosistema y, al perderlas, es probable que afecten a las pesquerías a pequeña escala de las que dependen estas personas.

Es en este contexto que comenzamos nuestro proyecto educativo Mnine d’ Mar, para fortalecer la conexión entre los niños locales y el océano con un enfoque en los tiburones y las rayas. El programa nos ha proporcionado una gran oportunidad para concienciar y romper con las percepciones erróneas comunes a una edad temprana. Con ello esperamos construir una generación que valore a los tiburones y las rayas por su papel en el medio ambiente marino y que pueda beneficiarse directamente de su supervivencia».

El programa tiene una duración de tres días, y se desarrolla desde un entorno de aula, pasando por el aprendizaje experimental in situ y culminando con sesiones prácticas en el mar. El primer día establece el escenario, utilizando una combinación de aprendizaje teórico, interactivo y práctico; fomentamos la participación y tratamos de orientar hacia discusiones de grupo, juegos y actividades interactivas.

 

The Mnine d’ Mar starts off in the classroom and transitions to the coast and then the sea.

El segundo día, a la sombra de una acacia en la playa, debatimos sobre las percepciones, los problemas medioambientales y la conservación marina situándolos en un contexto local. El tercer día, llevamos a los niños al mar para llevar a cabo un seguimiento científico en la bahía próxima a la ciudad, mediante el uso de UVS (censo visual subacuático) de snorkel y BRUVs (vídeos submarinos a distancia con cebo). Por un lado, es una oportunidad para que los niños exploren el reino marino con sus propios ojos, algo que muchos en la isla rara vez tienen la oportunidad de hacer, si es que la tienen. Por otro, les permite «conocer» a sus especies locales y establecer una conexión, algo esencial si se quiere superar la empatía y que la conservación tenga éxito.

Cintia Lima orients the students on the beach of Boavista during one of the Mnine d’Mar training exercises

The Menin’ de Mar Class of 2017 at the ready for the marine component of their course led by Cintia Lima (in blue)

Time to apply all the classroom based learning to the work on the sea monitoring fish for species diversity and abundance.

Mohammed sonríe mientras se ve a sí mismo nadando bajo el agua junto con los miembros de su familia como parte del seguimiento de la formación post-marina en el programa Mnine d’ Mar

Al proporcionar conocimientos y experiencias de primera mano, esperamos captar el interés por la ecología marina y fomentar la reflexión sobre la conservación y la gestión sostenible de los recursos marinos, algo sumamente pertinente en Boavista, donde el Sahara se encuentra con el mar. Imaginamos un futuro en el que los peces grandes y los tiburones prosperen y en el que personas como Mohammed se beneficien de su conservación, si no directamente, al menos del conocimiento de que esta fauna existe y ayuda a mantener los océanos más sanos. Mediante la concienciación y el cultivo de habilidades para la ciencia a una edad temprana, esperamos construir los cimientos y una demanda profesional para la ciencia marina y la conservación en Cabo Verde y crear una generación conectada con el mar que les rodea y los tiburones y rayas que viven en él.

Kevin dos Santos (alias el futuro de los tiburones en Boavista) aprendiendo algunos datos interesantes sobre los tiburones y las rayas.

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