Los pescadores locales de Guna Yala, en Panamá, se convierten en campeones de la gestión de los recursos marinos

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El pez león tiene 18 espinas venenosas capaces de penetrar fácilmente en la piel humana y provocar una dolorosa picadura.
Foto: Rachel Graham

«¡Tenemos miedo del pez león, nos matará si lo comemos!». El testimonio de este pescador local fue repetido por sus compañeros durante un taller de intercambio de conocimientos con sus homólogos mexicanos y beliceños organizado por MarAlliance en Guna Yala.

El proyecto de MarAlliance sobre el pez león y la megafauna marina que se está llevando a cabo en la comarca panameña de Guna Yala responde a una necesidad real de la comunidad local, que recurrió a los conocimientos marinos de la organización para que les ayudara a gestionar el invasivo pero, como pronto descubrieron, muy sabroso pez león (Pterois volitans).

Los pescadores no sabían cuál era la mejor manera de enfrentarse al pez león, originario del Indo-Pacífico e introducido accidentalmente en el Caribe hace más de 30 años. Estos peces son perjudiciales para el ecosistema de la región, ya que compiten con otras especies por el espacio y los recursos alimenticios y no tienen depredadores naturales. Esto está sometiendo a los ecosistemas marinos locales, ya estresados por el aumento de las temperaturas y la contaminación, a una mayor presión.

«Los pescadores de la región querían saber cómo gestionar mejor el pez león», confirmó la coordinadora de MarAlliance en Panamá, Megan Chevis. «Al permitirles hacerlo, están contribuyendo simultáneamente a una mejor gestión de todos los recursos marinos».

El proyecto se está desarrollando en varias islas de la región, entre ellas Aglidub, Uwargandup, Nargana y Caimau. El primer componente consiste en formar a los pescadores tradicionales locales para que capturen el pez león de forma segura. A continuación, MarAlliance añadió dos componentes más tras el compromiso y el interés de la comunidad por conocer la salud de sus mares: un seguimiento anual normalizado de la megafauna marina y un programa de educación y concienciación mediante presentaciones y actividades interactivas con los estudiantes.

«Como muchas de las especies de peces que se consumen tradicionalmente han sido sobreexplotadas en Guna Yala, la pesca del pez león podría reforzar la seguridad alimentaria de la comarca, tanto directamente, mediante su extracción y consumo, como indirectamente, al aumentar la supervivencia de los juveniles de otras especies de peces», señaló la Dra. Rachel Graham, Directora Ejecutiva de MarAlliance.

«Hay que cortarles las espinas por la base para sacarles todo el veneno», cuenta el pescador mexicano Henry Mezquita a su audiencia, «luego lo fileteas como harías con cualquier otro pescado».  Foto: Rachel Graham

El trabajo de MarAlliance en la comarca de Guna Yala pretende capacitar a los miembros de su comunidad, animándoles a ver el pez león como una fuente de alimento y convenciéndoles de que los tiburones y otros peces grandes tienen un valor incalculable para el bienestar del mar. Para este proyecto, los pescadores mexicanos y beliceños participaron en talleres e intercambiaron conocimientos con sus homólogos de Guna sobre cómo capturar, manipular y consumir el pez león con el fin de crear una demanda de este pescado. Además, el equipo de MarAlliance también formó a ocho pescadores y capitanes locales en métodos de seguimiento durante un periodo de dos semanas.

«Una parte importante de este proyecto es involucrar y formar a los pescadores locales», dijo Chevis, «La participación de la comunidad desde el principio ayuda a garantizar que nuestros proyectos sean sostenibles y cuenten con apoyo local. Con las peticiones de las comunidades, esperamos poder ampliar nuestro trabajo a otras islas de la región», concluyó.

 

MarAlliance lleva a cabo este proyecto en colaboración con el Centro de Desarrollo Ambiental y Humano (CENDAH) y cuenta con el apoyo de la Paul M. Angell Family Foundation, la Conservation Food & Health Foundation y el Ron Magill Conservation Endowment Fund. El Congreso General Kuna concedió el permiso para el proyecto.

 

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