Pescar en la ladera del arrecife

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Hay un término común en la ciencia pesquera que fue popularizado por el Dr. Daniel Pauly y sus colegas: «Pescar hacia abajo en la red alimentaria». En su forma más sencilla, la frase describe el fenómeno de los pescadores que pasan de las especies más grandes y codiciadas de la parte superior de la red alimentaria a peces más pequeños y menos deseables debido a la sobrepesca de los principales depredadores. El proceso se repite a medida que cada nueva especie objetivo se vuelve más escasa, de modo que los pescadores tienen que dedicar más esfuerzo a capturar menos peces, menos rentables y a menudo más pequeños.

En la Región Mesoamericana (RM), y en todo el mundo, estamos viendo un fenómeno similar; sin embargo, en lugar de pescar en las redes alimentarias, los pescadores están literalmente pescando a mayores profundidades para encontrar los peces. En un artículo publicado recientemente, describimos las características de las pesquerías de aguas profundas del SAM, que son cada vez más importantes a medida que las pesquerías costeras, como las de peces de aleta, langostas y caracolas, se vuelven más sobreexplotadas y menos rentables.

Al entrevistar a 122 pescadores de aguas profundas de los países del SAM (México, Belice, Guatemala y Honduras), supimos que los pescadores utilizan principalmente artes de pesca manuales para capturar pargos y meros de aguas profundas, aunque los pescadores de Guatemala, y en menor medida los de México, también desembarcan especies de tiburones de aguas profundas. Los pescadores de todos los países manifestaron que una de las mayores motivaciones para incorporarse a la pesca en aguas profundas era la mera curiosidad. Muchos pescadores ven las aguas profundas como la última frontera, y varios se mostraron entusiasmados al compartir sus historias sobre la captura de un extraño pez con enormes dientes, o el gigantesco y único tentáculo de calamar que apareció en un anzuelo, o el tiburón sin dientes pero con peligrosas espinas en sus aletas. Después de la curiosidad, las respuestas eran más predecibles: los peces son más grandes y de mayor calidad, se obtienen más beneficios de la pesca y, lamentablemente, en muchos casos, simplemente no hay otras alternativas.

 

Aunque casi todos los pescadores coincidieron en que la pesca en aguas profundas es más difícil que la costera, el precio de venta global por libra del pargo de aguas profundas es similar al de los pargos costeros. Aparte de los pescadores de Belice, la mayoría coincidió en que había menos peces en aguas profundas que en el pasado, y todos los pescadores de todos los países indicaron que pescarían más o al mismo ritmo en aguas profundas en el futuro. La pesca en Belice es relativamente joven y poco desarrollada, pero está bien establecida y probablemente en declive en algunas regiones de los países más grandes de México y Honduras.

Nuestro estudio nos ha proporcionado parte de la información fundamental que se necesita para la conservación y la gestión de la pesquería; sin embargo, se necesita más trabajo sobre la biología y la ecología de los peces que se capturan. Nos estamos centrando en estos estudios «independientes de la pesquería» para determinar qué especies podrían ser las más vulnerables a la sobreexplotación, mientras seguimos trabajando con los pescadores para recoger datos valiosos. Nuestro objetivo es el desarrollo de una plantilla de acceso abierto y fácilmente adaptable para una evaluación de riesgos socioeconómicos de las pesquerías de aguas profundas en zonas con pocos datos. Puede leer el documento «Fishing down the reef slope: Características de las pesquerías de aguas profundas cercanas a la costa de Mesoamérica» en nuestro sitio web, o consultar nuestra infografía que desglosa los puntos clave.

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