Tiburones Internacional: MarAlliance comparte una gran cantidad de resultados e información sobre tiburones y rayas

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Sharks International attendees, © Dirceu Tortorello

A principios de junio, los expertos de MarAlliance presentaron los apasionantes resultados de nuestra investigación colectiva sobre tiburones y rayas en la Conferencia Internacional sobre Tiburones -también conocida como la Copa Mundial de Tiburones- en Joao Pessao, al noreste de Brasil. Este maratón de ciencia y conservación de los tiburones no podía ser más oportuno, ya que esa misma semana se celebraba el Día Mundial del Medio Ambiente (5 de junio) y el Día Mundial de los Océanos (8 de junio).

El equipo de MarAlliance estuvo fuertemente representado con los resultados de proyectos en cinco países que se mostraron a más de 500 científicos a través de seis pósters y siete presentaciones orales, muchas reuniones paralelas y, por último pero no menos importante, un notable discurso de apertura de nuestra Directora Ejecutiva, la Dra. Rachel Graham, una de las dos únicas mujeres científicas invitadas a dar un discurso de apertura en la conferencia.

El discurso de apertura de la Dra. Rachel Graham acapara la atención del público, © Dirceu Tortorello

La Dra. Graham hizo partícipe a la audiencia abordando temas sensibles esenciales para el bienestar y la sostenibilidad de la comunidad mundial de investigación y conservación de tiburones. Su discurso destacó cómo los esfuerzos de investigación y conservación de los tiburones en los países de ingresos bajos y medios están pasando, con razón, de las iniciativas científicas y de conservación en paracaídas Norte-Sur (que no crean capacidades locales ni tienen beneficios a largo plazo para los animales, los científicos locales o las comunidades) a las asociaciones «Sur-Sur» con los científicos y las comunidades locales para ofrecer una ciencia y una conservación más duraderas y dirigidas por las bases. Subrayó la importancia de colaborar con las partes interesadas locales antes de lanzarse a la toma de decisiones en materia de conservación, especialmente cuando se trabaja con los pescadores, «ya que los pescadores tienen un doctorado en el mar y pueden ser magníficos socios en la investigación». El Dr. Graham también subrayó que la divulgación «no es una palabra sucia» y es clave para garantizar que nuestra ciencia tenga impacto. Estos esfuerzos por relacionarse con múltiples audiencias no sólo han permitido a MarAlliance crear embajadores en las comunidades pesqueras y costeras que ahora se relacionan con los políticos en temas de conservación, sino que también han alimentado con éxito la curiosidad de nuestros socios y han generado orgullo local por la fauna marina. Pidió a los delegados que practiquen «más inclusión y amabilidad» en todos los niveles de su trabajo y habló de los retos que supone para las mujeres compaginar carrera y familia en la ciencia y la conservación de los tiburones, así como de la necesidad de encontrar el equilibrio y la felicidad, ya que este trabajo es a menudo duro, ocasionalmente peligroso y definitivamente un compromiso a largo plazo. Con ello, la Dra. Graham dio por fin voz a estas cuestiones, que han impedido a tantas mujeres seguir este camino.

Presentación oral sobre la «Evaluación de la línea de base de la fauna de elasmobranquios costeros del este de Cabo Verde utilizando vídeo submarino remoto con cebo»

Siete presentaciones orales que abarcan varios mares y muchas comunidades, destacaron la investigación participativa de MarAlliance. La incorporación de las observaciones de los pescadores sobre el pez sierra en Panamá, el seguimiento con los pescadores artesanales de los tiburones en el santuario de tiburones de Honduras, y los conocimientos sobre el comercio y el consumo de tiburones y rayas en Honduras durante la temporada de Cuaresma fueron algunas de las charlas presentadas. Otros temas abordados fueron el movimiento de los tiburones grises de arrecife en torno a dos agregaciones de desove de meros en Micronesia, la modelización del nicho ecológico de la distribución de las mantas en el océano Atlántico central occidental y los tiburones de aguas profundas de Mesoamérica amenazados por los intereses de la pesca. Todas nuestras investigaciones en estas áreas están proporcionando información para crear o perfeccionar las medidas de gestión y evitar un mayor agotamiento de las poblaciones de tiburones y rayas.

Megan Chevis, coordinadora nacional de Panamá, ganó el premio al póster profesional

La amplitud de nuestro trabajo fue reconocida cuando la coordinadora de país de Panamá, Megan Chevis, recibió un premio de póster profesional por el póster titulado Comunidades de elasmobranquios en la costa caribeña de Panamá: seguimiento independiente de la pesca en los archipiélagos de Bocas del Toro y Guna Yala, de Chevis, Leyson, Batista y Graham.

Mientras Sharks International terminaba para la mayoría del equipo, nuestros colegas de Cabo Verde concluyeron su viaje poniendo en práctica la teoría en varias aulas brasileñas. El coordinador de país, Zeddy Seymour, y el asociado de pesca y campo, Zé Luís Monteiro, visitaron escuelas públicas en João Pessoa como parte de la expansión del alcance de Sharks International y la educación sobre los tiburones y la conservación marina. Disfrutaron de la oportunidad de hablar con los niños sobre las actitudes hacia los tiburones, el océano y el futuro, y llegaron a más de 300 niños y ocho profesores en dos días con nuevos lazos forjados a través del Atlántico entre Boavista y Cabo Verde.

Cabo Verde Country Coordinator inspiring Brazilian youth to become marine wildlife champions

Tras el éxito de la edición de 2018, nuestro equipo espera con gran interés la próxima conferencia de Sharks International en 2022, que acogerán los colegas de Valencia (España). Mientras tanto, tenemos mucho que hacer para asegurar el futuro de los tiburones y las rayas.

Gaby Ochoa, Honduras Country Coordinator and Ivy Baremore, Technical Coordinator

Can’t get enough shark science? Take a peek at our scientific posters:

MarAlliance team at Sharks International

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