Manta raya gigante

Compartir:

Familia

Mobulidae

Tamaño

7 metros (23 pies)

Vida útil

45 años

¿Lo sabías?

Las mantas tienen la mayor proporción cerebro-cuerpo de todas las especies de peces estudiadas hasta la fecha, y utilizan un sistema especializado de vasos sanguíneos para mantener el cerebro más caliente que la temperatura ambiente. Todavía se está estudiando la importancia de la estructura del cerebro, pero el tamaño y la estructura pueden ser indicativos de especies con comportamientos sociales complejos.

Manta raya gigantes

Criaturas muy inteligentes y sociales, las mantarrayas gigantes en algunas regiones pasan el día en grandes grupos y en estaciones de limpieza en aguas poco profundas y luego se trasladan a aguas más profundas por la noche para alimentarse. Suelen coincidir con agregaciones de tiburones ballena, ya que ambas especies se alimentan del zooplancton altamente concentrado producido por los eventos de desove de peces e invertebrados. Las mantas utilizan un aparato de alimentación filtrante altamente especializado que filtra el plancton del agua de mar mientras nadan. Este aparato permite que las partículas más grandes reboten desde las branquias hasta el estómago y resiste la obstrucción de elementos no deseados. En el océano Atlántico central occidental, descubrimos que sus hábitats preferidos son principalmente costeros en zonas de alta productividad primaria, como las desembocaduras de los ríos. Las mantas gigantes se encuentran entre las especies de rayas menos productivas en cuanto a su rendimiento reproductivo, y se estima que una sola hembra sólo puede producir entre 4 y 7 crías en su vida. El valioso comercio de sus branquias ha provocado un aumento de la demanda de manta raya gigante, y algunas pesquerías han empezado a capturarlas, cuando antes sólo lo hacían de forma incidental. Debido a su baja tasa de reproducción, la especie tardaría mucho tiempo en recuperarse de la sobreexplotación.

Dieta

Al igual que los tiburones ballena, las mantas gigantes son planctívoras y se alimentan principalmente de zooplancton, como krill, huevos y larvas de peces, pequeños camarones, copépodos y larvas de cangrejos.

Distribución

Las mantas gigantes se encuentran en todo el mundo en aguas tropicales y templadas, desde la superficie hasta los 1.000 metros de profundidad.

Datos curiosos

  • Lo que pensamos que son las mantarrayas son en realidad todas las rayas mobula. Todo el género Manta fue reclasificado como Mobula en 2017.
  • El mecanismo de filtración que utilizan las mantas se está estudiando como forma de tratar las aguas residuales o de filtrar los microplásticos.

Galería de fotos

Más especies para explorar

Tiburón tigre

Los tiburones tigre son una de las especies de tiburones más temidas del mundo, con fama de ser agresivos y algo imprevisibles. En realidad, los

Leer más

Enfermera tiburón

Los tiburones nodriza son tiburones bentónicos, o que viven en el fondo, que son comunes en los mares tropicales y templados del Océano Atlántico. Algunos

Leer más

Tortuga de carey

Las tortugas de carey son muy migratorias y anidan en playas arenosas de los trópicos y subtrópicos. Al nacer, los pequeños juveniles son transportados a

Leer más