Tiburón tigre

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Familia

Carcharhinidae

Tamaño

Hasta 7,4 metros (25 pies), pero es más común 5 m (16,5 pies)

Vida útil

27-37 años

¿Lo sabías?

El tiburón tigre es la única especie de la familia Carcharhinidae que se reproduce por viviparidad lecitotrófica. Esto significa que los embriones se nutren únicamente de los sacos vitelinos durante la gestación, en lugar de una unión placentaria a la madre, como es más común en otros tiburones carcarínidos.

Tiburón tigres

Los tiburones tigre son una de las especies de tiburones más temidas del mundo, con fama de ser agresivos y algo imprevisibles. En realidad, los tiburones tigre suelen ser poco agresivos y son especies importantes para el turismo de buceo en varias zonas del mundo, aunque, por supuesto, son grandes depredadores y deben ser tratados con respeto. Los tiburones tigre se identifican por sus distintivas manchas, que se desvanecen con la edad, y por su amplia cabeza y hocico. Los dientes de los tiburones tigre tienen una forma distintiva con un borde de sierra curvado que se utiliza como abrelatas para cortar los duros caparazones de las tortugas marinas, y se encuentran entre las únicas especies de tiburones conocidas que buscan activamente las aves marinas como fuente de alimento. Es probable que estos tiburones sean importantes para los ecosistemas de pastos marinos, ya que en su ausencia los herbívoros, como las tortugas marinas y los dugongos, pueden sobreexplotar una zona y degradar el hábitat.

Dieta

Los tiburones tigre tienen una de las dietas más amplias de todos los tiburones, pues se alimentan de peces óseos, tortugas, aves, mamíferos y otros elasmobranquios. Al igual que muchas otras especies de tiburones, su dieta cambia a medida que crecen y se expanden a diferentes hábitats. Los tiburones tigre más pequeños tienen dietas que reflejan sus hábitats más costeros, mientras que los tiburones más grandes cambian a especies de presas más pelágicas y de aguas profundas.

Distribución

Los tiburones tigre se distribuyen por todo el mundo en aguas tropicales y templadas cálidas. Aparecen en hábitats de plataforma, arrecifes y taludes, y ocasionalmente están asociados a arrecifes de coral. La especie se encuentra principalmente a 100 m de profundidad, pero a menudo se sumerge a profundidades superiores a los 1.000 metros y se sabe que realiza migraciones de muy larga distancia.

Datos curiosos

  • Los tiburones tigre son el epítome de los alimentadores oportunistas, y sus estudios sobre la dieta pueden leerse como el menú de un cubo de basura: el contenido de los estómagos ha incluido papel de aluminio, latas de SPAM, huesos de jamón, caballos y mangostas, aunque los peces óseos y los elasmobranquios siguen siendo las presas más consumidas.

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