Tortuga de carey

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Familia

Cheloniidae

Tamaño

La tortuga de carey suele alcanzar un metro de longitud de caparazón y los adultos pueden pesar más de 80 kg.

Vida útil

Se desconoce cuánto viven las tortugas carey, pero no alcanzan la madurez hasta pasados entre 20 y 40 años, por lo que se cree que son bastante longevas, quizás más de 100 años.

¿Lo sabías?

Las tortugas de carey reciben su nombre por su pico curvado de forma distintiva. También se distinguen de otras tortugas marinas por su caparazón, que tiene los bordes dentados: los caparazones de otras tortugas tienen los márgenes lisos. El clásico diseño de «caparazón de tortuga» se basa en sus caparazones, que en su día fueron objeto de un intenso comercio. Aunque hoy en día es ilegal en la mayoría de los países, la recolección de sus caparazones para joyería u otras piezas decorativas es una de las razones por las que la especie sigue en peligro crítico de extinción.

Tortuga de careys

Las tortugas de carey son muy migratorias y anidan en playas arenosas de los trópicos y subtrópicos. Al nacer, los pequeños juveniles son transportados a mar abierto, donde permanecen hasta que alcanzan un tamaño de 20-30 cm (8-12 pulgadas), tras lo cual se asientan en hábitats de fondo duro, como arrecifes de coral y praderas marinas. Una vez asentadas, las tortugas pasan la mayor parte del tiempo en el fondo, ya sea buscando comida o descansando, y hacen incursiones ocasionales a la superficie para tomar aire. Las tortugas carey maduras emprenden migraciones de reproducción, y se sabe que las hembras regresan a la misma playa donde nacieron para poner sus huevos.

Dieta

No se sabe mucho sobre la dieta de los pequeños juveniles durante su fase de mar abierto, pero los juveniles más grandes y los adultos que habitan en los hábitats de los arrecifes son omnívoros y se alimentan tanto de animales como de plantas, aunque las dietas difieren según la región. Se sabe que las tortugas de carey del Caribe se alimentan principalmente de esponjas, y son muy selectivas en cuanto a los tipos de esponjas que más les gustan. Como son selectivas, se cree que son importantes para el mantenimiento de ecosistemas de arrecifes sanos, ya que controlan las poblaciones de esponjas que, de otro modo, superarían a las especies de coral constructoras de arrecifes.

Distribución

Las tortugas de carey se encuentran en aguas tropicales de los océanos Índico, Pacífico y Atlántico.

Datos curiosos

  • Las tortugas criadas en cautividad y alimentadas exclusivamente por humanos siguen reconociendo la forma de los tiburones como una amenaza, y mostrarán un comportamiento de evitación ante modelos con forma de tiburón.

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