Tiburón ballena

Compartir:

Familia

Rhincodontidae

Tamaño

Hasta 20 metros (65 pies)

Vida útil

80-120 años

¿Lo sabías?

En la boca del tiburón ballena hay más de 300 filas de dientes diminutos, aunque no se utilizan para morder o desgarrar, ya que los tiburones ballena son filtradores que se alimentan de pequeñas presas. La boca del tiburón ballena se encuentra cerca de la parte delantera de la cabeza, en lugar de la parte inferior, como la de la mayoría de los demás tiburones.

Tiburón ballenas

Entre los tiburones más emblemáticos, el tiburón ballena es el pez más grande que existe en la actualidad, y el mayor tiburón ballena confirmado mide 18,8 metros (62 pies) de largo. El tiburón ballena es el único miembro de la familia Rhincodontidae, y se alimenta por filtración y realiza migraciones estacionales a zonas con altas concentraciones de zooplancton, como eventos de desove de peces e invertebrados. Aunque los tiburones suelen nadar con la boca abierta a través del denso plancton para capturar el alimento, algunos cuelgan verticalmente en la columna de agua con la boca abierta para crear un vacío. A pesar de su gran tamaño, la mayoría de los individuos que se ven en muchos de los lugares de concentración conocidos de la especie son machos inmaduros. Uno de los mayores misterios es dónde dan a luz las hembras preñadas, aunque hay algunas pruebas de que Filipinas puede albergar una zona de cría. Debido a su importancia para las economías turísticas locales, los tiburones ballena están totalmente protegidos en México, Belice y Honduras.

Dieta

Los tiburones ballena se alimentan principalmente de zooplancton, como krill, larvas de cangrejos, larvas de peces, copépodos, camarones, huevos de peces y chaetognatos (gusanos pelágicos). También se alimentan de fitoplancton, como algas y otras materias vegetales, cuando sus principales alimentos no están disponibles.

Distribución

El tiburón ballena se encuentra en todo el mundo en todos los mares tropicales y templados cálidos, aparte del Mediterráneo. Aunque parece que prefieren las aguas superficiales entre 21 y 24 grados C, realizan inmersiones regulares hasta los 1000 metros.

Datos curiosos

  • Los tiburones ballena pueden ser identificados individualmente por su patrón de manchas único.
  • Los tiburones ballena tienen ojos acorazados. Sus ojos están cubiertos de los mismos tipos de escamas (llamados dentículos dérmicos) que su cuerpo, aunque tienen una forma diferente.

Galería de fotos

Más especies para explorar

Tiburón tigre

Los tiburones tigre son una de las especies de tiburones más temidas del mundo, con fama de ser agresivos y algo imprevisibles. En realidad, los

Leer más

Enfermera tiburón

Los tiburones nodriza son tiburones bentónicos, o que viven en el fondo, que son comunes en los mares tropicales y templados del Océano Atlántico. Algunos

Leer más

Manta raya gigante

Criaturas muy inteligentes y sociales, las mantarrayas gigantes en algunas regiones pasan el día en grandes grupos y en estaciones de limpieza en aguas poco

Leer más